新型コロナウイルス感染症(COVID-19)治療薬創出へ ラクオリア創薬(株)と共同研究を開始

 国立大学法人長崎大学*1(感染症共同研究拠点*2/熱帯医学研究所*3:安田二朗教授および櫻井康晃助教)は、ラクオリア創薬株式会社*4(本社名古屋市)との間で、9月1日から、新型コロナウイルス感染症(以下、「COVID-19」)に対する新規治療薬の共同研究を開始しましたのでお知らせいたします。

  COVID-19は現在、世界的規模で公衆衛生上の脅威となっており、その治療薬の開発は喫緊に取り組むべき世界の最重要課題となっています。しかしながら現時点でCOVID-19治療薬として国内外で承認された医薬品は米ギリアド・サイエンシズ社が開発した「レムデシビル」など、ごくわずかしかありません。そのような状況を踏まえ、長崎大学はラクオリア創薬(株)との間で、感染者体内での新型コロナウイルス(SARS-CoV-2)の増殖を強力に阻害し、病気の発症や重症化を抑制する治療薬を創出すべく、共同研究に取り組むことといたしました。

 今回のラクオリア創薬(株)とのCOVID-19治療薬の研究では、熱帯医学・感染症分野の研究で日本のみならず世界的にも先導的な立場にある長崎大学の研究力が評価されたものです。安田教授および櫻井助教は、エボラウイルス病等の新興感染症の研究で、高い研究実績を有しており、世界レベルの感染症研究や治療薬の開発に携わっています。

 本共同研究により、長崎大学が有する細胞及び動物を用いたウイルス学実験の技術と経験ならびに新興感染症の研究で先行する豊富な知識と、ラクオリア創薬(株)が有する低分子化合物の創薬研究に関する様々な知見と技術ノウハウを融合し、COVID-19に対する新たな治療薬の早期創出を目指します。

 

【用語説明】

*1国立大学法人長崎大学
 国立大学法人長崎大学では、COVID-19に対して、各種研究活動、啓蒙活動、支援活動に取り組んでいます。2020年3月、安田二朗教授、吉川禄助助教らのグループは、SARS-CoV-2を約10分で検出できるウイルス遺伝子検査システムを確立し、長崎大学と長崎県が協力して臨床研究を開始することを発表しました。

(参照) http://www.nagasaki-u.ac.jp/ja/about/info/news/news3074.html

*2長崎大学感染症共同研究拠点
 長崎大学感染症共同研究拠点は、BSL-4施設を整備して感染症研究や人材育成を強化することを目的として2017年4月に創設されました。エボラウイルスやラッサウイルスなどは最も危険度の高いBSL-4に分類され、極めて厳重な封じ込め構造を持つBSL-4施設でしか取り扱えませんが、現在日本で稼働しているBSL-4施設はグローブボックス型実験室を備える感染症研究所村山庁舎(東京都武蔵村山市)1ヵ所のみです。感染症共同研究拠点は、日本はもとより世界の感染症を克服するために、その中核となるBSL-4施設を稼働することにより、長崎、日本と世界の安全・安心に寄与する、日本全体の感染症共同研究拠点として機能することを目指しています。

現在、長崎大学で整備が進められているBSL-4施設は、実験者が宇宙服型の陽圧気密防護服を装着し、前面開放型のセーフティーキャビネットで比較的自由に操作できる「スーツ型実験室」と呼ばれる世界標準の設備です。

(感染症共同研究拠点ホームページ) https://www.ccpid.nagasaki-u.ac.jp

*3長崎大学熱帯医学研究所
 長崎大学熱帯医学研究所は、1942年に、長崎大学医学部の前身である長崎医科大学の附属東亜風土病研究所として開設されました。1967年に長崎大学附置熱帯医学研究所となり、日本の熱帯医学研究を担っています。特に、熱帯病の中でも最も重要な領域を占める感染症を主とした疾病と、これに随伴する健康に関する諸問題を克服することを目指し、世界の関連機関と協力して、(1)熱帯医学及び国際保健における先導的研究、(2)研究成果の応用による熱帯病の防圧ならびに健康増進への国際貢献、(3)上記にかかわる研究者と専門家の育成、の達成を目標としています。

(熱帯医学研究所ホームページ) http://www.tm.nagasaki-u.ac.jp/nekken/

*4ラクオリア創薬株式会社
 ラクオリア創薬株式会社は、名古屋市に研究拠点を有し、最先端の生命科学技術を活用し、医療分野においてニーズの高い疾患領域での新たな医薬品を生み出す「グローバル創薬イノベーター」を目指す、研究開発型のベンチャー企業です。独自のオープン・イノベーションから革新的な新薬の種となる低分子化合物医薬を創り出し、製薬会社等と共同研究あるいはライセンスアウト(知的財産権の使用許諾契約)により、真に価値ある新たな治療薬を患者さまに届けることをその使命としています。

(ラクオリア創薬(株)ホームページ) https://www.raqualia.co.jp